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Energia alternativa dall’oceano

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La conversione di energia termica oceanica (OTEC) è stata concepita dall’ingegnere francese Jacques D’Arsonval, nel 1881. Tuttavia, al momento della stesura del documento, il Natural Energy Laboratory delle Hawaii ospita l’unico impianto sperimentale OTEC, operativo sulla faccia della terra. L’OTEC – sia ben chiaro – è una potenziale fonte di energia alternativa, che deve essere finanziata ed esplorata molto più di quanto non sia attualmente.

Il grande ostacolo per superare l’implementazione a un livello ampio e praticamente utile è il costo. È difficile abbassare le spese ad una dimensione ragionevole, a causa dei processi attualmente utilizzati. D’altro canto, l’energia termica dell’oceano offrirebbe una combustione molto pulita e non aggiungerebbe sostanze inquinanti nell’aria.

Tuttavia, poiché al momento sarebbe necessario installare gli impianti con le nostre attuali tecnologie, non sono ancora ben chiare le possibili ripercussioni sull’ambiente.

Esistono tre tipi di OTEC.

Il “ciclo chiuso OTEC” utilizza un liquido a basso punto di ebollizione quale, ad esempio, propano, per agire come fluido intermedio. L’impianto pompa l’acqua di mare calda nella camera di reazione e bolle il fluido intermedio. Ciò provoca il vapore del fluido intermedio che spinge la turbina del motore, generando così elettricità. Il vapore viene quindi raffreddato, immettendo acqua di mare fredda.

Open Cycle OTEC” non è così diverso dal ciclo chiuso, tranne che nel ciclo aperto non c’è fluido intermedio. L’acqua di mare stessa è il motore del motore a turbina in questo formato. L’acqua calda del mare, trovata sulla superficie dell’oceano, viene trasformata in vapore a bassa pressione, sotto il vincolo del vuoto. Il vapore a bassa pressione viene rilasciato in un’area focalizzata e ha il potere di guidare la turbina. Per raffreddare il vapore e creare acqua desalinizzata per il consumo umano, le acque fredde dell’oceano più profondo vengono aggiunte al vapore, dopo che ha generato elettricità sufficiente.

Hybrid Cycle OTEC” è davvero solo una teoria, per il momento. Cerca di descrivere il modo in cui potremmo sfruttare al massimo l’energia termica delle acque dell’oceano. In realtà, ci sono due sotto-teorie alla teoria del ciclismo ibrido. Il primo prevede l’utilizzo di un ciclo chiuso per generare elettricità. Questa elettricità viene, a sua volta, utilizzata per creare l’ambiente del vuoto, necessario per il ciclismo aperto. Il secondo componente è l’integrazione di due cicli aperti, in modo tale da creare una quantità doppia di acqua potabile desalinizzata, rispetto ad un solo ciclo aperto.

Conclusione

Oltre ad essere utilizzato per la produzione di elettricità, un impianto OTEC a ciclo chiuso può essere utilizzato per il trattamento di sostanze chimiche. Gli impianti OTEC, sia a ciclo aperto che a ciclo chiuso, possono anche essere utilizzati per pompare acqua fredda presa da acque profonde, che può quindi essere utilizzata per la refrigerazione e il condizionamento dell’aria. Inoltre, durante il periodo di moderazione, quando l’acqua di mare circonda la pianta, i recinti possono essere utilizzati per progetti di maricoltura e acquacoltura, come la piscicoltura.

Esiste, insomma, una vasta gamma di prodotti e servizi che potremmo derivare da questa fonte di energia alternativa.

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